La simulación es una potente metodología que consiste en reproducir en un computador el comportamiento de un sistema de interés, de manera a facilitar su estudio y análisis en situaciones en las que un análisis en la vida real no es posible o deseable (por ejemplo, porque el sistema no exista aún, o porque su estudio real comportaría una disrupción demasiado costosa de su funcionamiento, etc).

La construcción de modelos de simulación es una herramienta que ha sido ampliamente aceptada por diferentes razones. Las ventajas principales de la simulación son las siguientes:

  1. La simulación es relativamente sencilla y flexible.
  2. Puede emplearse para analizar grandes y complejas situaciones del mundo real que no se pueden resolver mediante los modelos convencionales.
  3. Pueden incluirse complejidades del mundo real que la mayoría de los modelos de dirección de operaciones no pueden permitir. Por ejemplo, la simulación puede utilizar cualquier distribución de probabilidad que defina el usuario. No requiere distribuciones estándar.
  4. Con la simulación resulta posible “comprimir el tiempo”. Los efectos de las políticas de dirección de operaciones durante varios meses o años, se pueden obtener a través de la simulación con computadora en muy poco tiempo.
  5. La simulación permite hacer preguntas hipotéticas del tipo “¿qué ocurriría si...?” A los directivos les gusta saber por anticipado cuáles van a ser las opciones más atractivas. Con un modelo informático, un directivo puede probar, en cuestión de minutos, diferentes decisiones sobre la política a seguir.
  6. Las simulaciones no interfieren en los sistemas del mundo real. Así, puede resultar demasiado perjudicial, por ejemplo, experimentar físicamente con nuevas estrategias o nuevas ideas en un hospital o en una planta manufacturera.
  7. Con la simulación podemos estudiar los efectos interactivos de componentes individuales o de variables, para determinar cuáles son importantes.

Prácticamente cualquier sistema, entendiendo éste como un conjunto de objetos o entidades, reales o virtuales, que interactúan entre sí siguiendo una lógica orientada a un objetivo común, es susceptible de ser simulado; para ello se construye un modelo sobre el cual se aplican y experimentan las situaciones de interés para conocer el comportamiento del mencionado sistema.

Se incorpora dentro de la construcción de modelos el tratamiento y diseño de experimentos para que los resultados obtenidos puedan conducir a interpretaciones de interés.

Beneficios de la simulación

Los Beneficios que se obtienen al hacer el estudio de simulación, incluyen:

• Ahorros Mayores:

• Evitar inversiones innecesarias. Por ejemplo: Aumentar la utilización de una instalación existente, entonces no hay necesidad de expansión; seleccionar la mejor alternativa que minimice el costo.

• Evitar nuevas contrataciones innecesarias. Por ejemplo: Rediseñar el proceso y las funciones para lograr mejores alineaciones de proceso.

• Evitar retrabajos innecesarios en las plantas y oficinas. Por ejemplo: Encontrar el mejor diseño a la primera, evitando esfuerzos duplicados, hacer un mayor uso de las instalaciones.

• Ahorros

• Incremento en la productividad. Por ejemplo, menores tiempos de desplazamiento de los operarios debido al reacomodo físico de las instalaciones o a la reasignación de las tareas.

• Incremento de la satisfacción del cliente. Por ejemplo: menor tiempo de espera de ordenes de producción a lo largo del sistema.

• Mejores datos y más información para la adecuada toma de decisiones. Por ejemplo: Más que solo el tiempo promedio de espera en una fila, también el mínimo, máximo, un histograma, una gráfica a través del tiempo, y un intervalo de confianza.

• Ahorros en el tiempo del Ingeniero que hace los análisis. Comparado contra el tiempo de hacer el análisis en forma manual, o utilizando técnicas que consumen mucho más tiempo. Por ejemplo: Muchos datos de tiempo y costo pueden ser desarrollados rápidamente, con simulación, comparado contra el uso de una hoja electrónica de cálculo cuando hay variaciones en los datos de entrada.

• Beneficios colaterales:

• Educación. La Simulación plantea la necesidad de entender el proceso en forma completa, así como el problema bajo estudio.

• Trabajo en Equipo y Comunicación. Debido a que las gráficas y la habilidad de replicar la realidad son comprendidos por todos, se desarrolla una tendencia a involucrarse en el proyecto más fácilmente, así como a entender mejor los cambios propuestos. La validación en el proyecto por el equipo obliga a una coordinación de ideas.